«Спейс Шаттл». Промежуточные итоги. Часть 2

Ср, 09/09/2015 - 13:55

Естественно, что тщательнейшим образом была исследована и «Колумбия». Уже 20 апреля специально оборудованный «Боинг-747» с водруженным на него первым «шаттлом» взлетел с авиабазы Эдвардс и через два дня, после промежуточной посадки и ночевки на базе Тинкер в штате Оклахома, прибыл в Космический центр имени Кеннеди во Флориде.
Было бы, наверное, странно, если бы в ходе первого полета по программе «Спейс шаттл» вообще не оказалось каких-либо недостатков или проблем. В своем выступлении на ежегодном аэрокосмическом конгрессе, проходившем 28 апреля — 1 мая 1981 года, начальник управления пилотируемых полетов НАСА Джон Ярдли сообщил, что в ходе миссии STS-1, помимо утерянных 15, получили повреждения 414 теплозащитных плиток «Колумбии». Специалистов беспокоил как сам факт повреждений, так и то, откуда взялись предметы, оставившие на плитках глубокие вмятины и борозды. Впрочем, были и положительные моменты: температура нагрева поверхности «Колумбии» при входе в атмосферу оказалась ниже расчетной, что позволяло на некоторых участках уменьшить толщину покрытия и снизить вес корабля.

Было также зафиксировано нарушение работы системы подачи охлаждающего воздуха и повышение температуры в кабине экипажа до 27°С, отказ двух нагревателей одной из трех газотурбинных установок гидравлической системы, выход из строя самописца для регистрации показаний некоторых приборов, ошибочные показания ряда устройств. Серьезному разбору подверглась и ситуация с непредвиденным увеличением скорости «Колумбии» непосредственно перед посадкой.

В заключении специалистов НАСА отмечалось, что в случае приземления «шаттла» на дне высохшего озера некоторое отклонение точки касания земли не имеет критического значения, поскольку полоса имеет большую протяженность, однако в случае аварийной посадки в Центре имени Кеннеди (длина полосы — 4,5 км) или другом месте такое отклонение может создать серьезные проблемы. Были и бытовые, но от того не менее важные затруднения — необорудованные спальные места и пищевые блоки и, наконец, нечеткая работа бортовых санузлов.
В целом же первый полет «Колумбии», в ходе которого корабль совершил 37 витков вокруг Земли и пролетел 1 млн 730 тыс. километров, был признан успешным. Фактически одновременно с анализом и подведением итогов первого полета «шаттла» началась подготовка ко второму.

* * *
Согласно планам, миссия STS-2 должна была начаться 9 октября 1981 года, однако и на этот раз старт несколько раз откладывался. В итоге во второй раз «Колумбия» полетела в космос ровно через семь месяцев после первого полета.

Главной задачей миссии STS-2 была демонстрация принципиальной возможности и безопасности повторного запуска пилотируемого космического корабля. Были существенно увеличены нагрузка «шаттла» и количество запланированных экспериментов. Пилотами были назначены дублеры первой миссии — Джо Энгл (командир) и Ричард Трули (второй пилот).
12 ноября 1981 года, в 10 ч 09 мин 59 с по времени восточного побережья США, «Колумбия» во второй раз отправилась в космос. Старт прошел без проблем, однако уже после выведения на орбиту отказал один из трех топливных элементов, обеспечивавших корабль электроэнергией и пресной водой. Из-за этого руководители полетов решили сократить миссию на три дня. В итоге второй полет «Колумбии» продолжался на семь минут меньше, чем первый. Впрочем, 90 % целей миссии STS-2 было достигнуто, среди прочего был успешно опробован в действии манипулятор, изготовленный канадскими специалистами.

Тестирование систем космического «челнока» перед началом эксплуатационных полетов продолжилось и в ходе третьего полета, состоявшегося 22 марта 1982 года. Старт «Колумбии» был отложен на час из-за проблем с нагревателем на наземной линии подачи азота и состоялся в 11.00 по местному времени. Хотя этот полет, как и первые два, считался испытательным, астронавты Джек Лусма и Чарльз Гордон Фуллертон провели на борту «Колумбии» несколько важнейших экспериментов.
Миссия STS-3 была рассчитана на семь дней, однако на этот раз астронавтам пришлось задержаться в космосе. Основная полоса на озере Роджерс была размыта ливнями, а над резервной в Нортроп Стрип, в песчаной пустыне в штате Нью-Мексико, дул сильный ветер. Проведя в полете 8 дней и 4 минуты, садилась «Колумбия» 30 марта в 9 часов утра по времени штата Нью-Мексико (16 ч по Гринвичу). Эта посадка была одной из самых тяжелых в истории программы «Спейс шаттл». Перед самым приземлением корабль чуть было не нырнул носом вниз, к тому же песок повредил некоторые элементы шасси.

Последним испытательным полетом программы «Спейс шаттл» стала миссия STS-4. Старт впервые прошел четко по расписанию — он был назначен на 11.00 27 июня 1982 года, и ровно в этот момент «Колумбия» оторвалась от Земли. После отрыва твердотопливных ускорителей от МТКС не сработала их парашютная система, из-за чего ускорители упали в океан и затонули. В остальном старт прошел без отклонений, по плану прошла и посадка, в ходе которой «Колумбия» впервые приземлялась на бетонную взлетно-посадочную полосу. В 9.08 4 июля 1982 года «Колумбия» села на полосе 22 авиабазы Эдвардс.

В соответствии с графиком начались и эксплуатационные полеты «шаттлов». Миссия STS-5 началась в 7.19 утра (12.19 по Гринвичу) 11 ноября 1982 года. Экипаж корабля впервые, как в истории «шаттлов», так и космонавтики вообще, состоял из четырех человек: командир — Вэнс Бранд, второй пилот — Роберт Овермайер, специалисты Джозеф Аллен и Уильям Ленуар. Основной задачей миссии было выведение на орбиту двух спутников связи: американского «SBS-3» и канадского «Anik-C3». В ходе миссии планировался первый в истории программы «Спейс шаттл» выход в открытый космос. Однако сначала он был отложен из-за недомогания Уильяма Ленуара, а затем и вовсе отменен из-за проблем со скафандрами. После 5 дней
2 часов 14 мин и 26 секунд полета 16 ноября «Колумбия» благополучно приземлилась на авиабазе Эдвардс.

* * *