«Спейс Шаттл». Промежуточные итоги. Часть 2

Ср, 09/09/2015 - 13:55

Вслед за «Колумбией», в 1983 году пришло время второго «шаттла». Он был назван «Челленджером» (в переводе с английского — «Бросающий вызов»), в честь сразу двух кораблей: корвета, на котором в 1870-х годах проводились масштабные исследования мирового океана, и пилотируемого корабля, в 1972 году высадившегося на Луну в рамках миссии «Аполлон-17».

Строительство «Челленджера» (по классификации НАСА — OV-099) началось в 1975 году. Первоначально планировалось использовать его исключительно в качестве испытательного корабля, однако затем специалисты НАСА решили довести именно «Челленджер», а не «Энтерпрайз», до «полетного» состояния. Конструкция «Челленджера» в целом была идентична устройству «Колумбии», серьезной модификации подверглась только теплозащита: использование новых материалов и уменьшение толщины плиток позволили снизить вес корабля и, соответственно, увеличить его полезную нагрузку на 1100 кг по сравнению с первым «шаттлом».

Космический дебют «Челленджера» пришлось отложить на два с половиной месяца. Старт был назначен на 20 января 1983 года, но в ходе проверки 18 декабря 1982 года была обнаружена утечка водорода в первом главном двигателе. Во время второй проверки, 25 января 1983 года, было установлено, что причиной утечки является трещина в двигателе. Все три двигателя были сняты, два из них затем заново установлены и протестированы, а третий было решено заменить. Еще одна отсрочка полета была обусловлена загрязнением спутника TDRS-1 в результате шторма. В результате старт состоялся в 13.00 (18.00 по Гринвичу) 4 апреля 1983 года.

Спутник связи TDRS-1 был главным грузом «Челленджера». Экипаж миссии STS-6 состоял из четырех человек: командир — Пол Вейтц, пилот — Кэрол Бобко, специалисты Дональд Питерсон и Фрэнклин Масгрейв. В ходе первого полета «Челленджера» был осуществлен и первый выход в открытый космос в рамках программы «Спейс шаттл» — Питерсон и Масгрейв пробыли вне корабля 4 ч 17 мин. 9 апреля «Челленджер» приземлился на авиабазе Эдвардс.

Главной «звездой» следующего полета «шаттла» стала 32-летний астрофизик из Стэнфордского университета Салли Кристен Райд — третья, после Валентины Терешковой и Светланы Савицкой, представительница слабого пола, побывавшая в космосе, и первая американская женщина-астронавт. В 1977 году Салли прочла в университетской газете объявление о наборе в НАСА научных работников, желающих стать астронавтами.

«Не могу сказать, что было тогда у меня на уме, — вспоминала Салли, — но я сразу же подала документы. Я знала: это как раз то, что я хотела». Кроме нее, заявления подали 8400 человек. Уже в январе 1978 года НАСА отобрала из них 35 претендентов, в число которых попала и Салли Райд. После прохождения тренировочных курсов Салли была включена в отряд астронавтов, она изучала бортовые системы «шаттлов», специализируясь в управлении механическим манипулятором. Во время второго и третьего полетов «Колумбии» она из Центра имени Кеннеди поддерживала связь с экипажами.

18 июня 1983 года в 7.33 утра Салли Райд отправилась в космос. Надо сказать, что миссия STS-7 ознаменовалась не только участием в ней первой американской женщины-космонавта. Роберт Криппен стал первым астронавтом, дважды слетавшим в космос на «шаттле», на этот раз уже в качестве командира экипажа. Экипаж корабля впервые в истории космонавтики составлял пять человек. Во время полета на борту было проведено более 30 научных экспериментов, на орбиту выведены два спутника связи — канадский и индонезийский. Еще одним новшеством должна была стать посадка «шаттла» на взлетно-посадочную полосу Центра имени Кеннеди. Однако из-за неблагоприятных погодных условий пришлось садиться на привычной базе Эдвардс.

«Челленджер» стал космической рабочей лошадкой: в 1983-1984 годах из девяти полетов по программе «Спейс шаттл» шесть выполнил именно он. На «Челленджере» отправился первый астронавт-афроамериканец Гуйон Блуфорд и первый канадский космонавт Марк Гарно.

В 1984 году в эксплуатацию был введен третий «шаттл». Традиция называть «челноки» в честь «заслуженных» кораблей была соблюдена и на этот раз. OV-103 был назван «Дискавери» — в честь корабля Генри Гудзона, на котором он в 1610-1611 годах искал так называемый Северо-Западный проход. В январе 1979 года был заключен контракт между «Рокуэлл интернешнл» и НАСА на строительство «Дискавери», в августе того же года началось строительство корабля, в феврале 1983-го OV-103 был построен, а в июне 1984 года НАСА заявило о готовности «Дискавери» к полетам.

Первый полет «Дискавери», как и его предшественника «Челленджера», несколько раз откладывался. Старт миссии STS-41-D (или, по принятой сейчас классификации, STS-12) был запланирован на 25 июня 1984 года, но из-за различных технических проблем (среди прочего пришлось заменить один из главных двигателей) он состоялся только 30 августа. «Дискавери» должен был оторваться от Земли в 8.35, но и в этот день старт пришлось отложить на шесть с половиной минут из-за небольшого частного самолета, неожиданно вторгшегося в закрытое воздушное пространство Центра имени Кеннеди.

Из-за задержки миссии STS-41-D была отменена миссия STS-41-F, и «Дискавери» пришлось принять в первом полете значительную часть ее груза. В итоге полезная нагрузка OV-103 составила 18 681 кг, что на тот момент стало рекордным показателем для всех космических кораблей. Основную массу груза составили три спутника связи. Также из грузового отсека была развернута солнечная батарея длиной 31 м и шириной 4 м. Эта операция должна была продемонстрировать возможность создания больших солнечных батарей для будущих орбитальных проектов, таких как международная космическая станция. Миссия STS-41-D продолжалась шесть дней — 5 сентября «Дискавери» приземлился на авиабазе Эдвардс.
За прошедший после первой миссии OV-103 год «Дискавери» на пару с «Челленджером» совершили девять полетов.