«Спейс Шаттл». Промежуточные итоги. Часть 4

Пнд, 11/02/2015 - 21:25

Оперативно проведенное лазерное сканирование и визуализация крыла не выявили видимых повреждений, а расчеты специалистов показали, что второй фрагмент не обладал и десятой долей энергии, необходимой для разрушения каркаса крыла. Тем не менее уже на следующий день после старта, 27 июля, НАСА объявило о приостановлении ранее намеченных полетов «шаттлов» до тех пор, пока проблема с теплоизоляцией не будет решена. Несмотря на все тревоги, полет миссии STS-114 прошел в штатном режиме. Изначально планировалось, что «Дискавери» пробудет на орбите 12 суток, но затем одни сутки были добавлены для завершения запланированных работ, а еще одни — из-за плохих метеоусловий на мысе Канаверал. В итоге «шаттл» приземлился 8 августа на авиабазе Эдвардс.

Из-за перестановок и отмен стартов следующая миссия имела порядковый номер STS-121, а вместо «Атлантиса» в полет снова отправился «Дискавери». Комиссия, расследовавшая катастрофу «Колумбии», рекомендовала следующий, «чрезвычайный» план действий: в случае повреждения «Дискавери» на старте астронавты должны были остаться на МКС и дождаться спасательной миссии STS-300 на «Атлантисе».

В марте 2006 года НАСА объявило о новом окне для старта STS-121 — с 1 июля того же года. Из-за погодных условий старт состоялся 4 июля. Он, как и весь полет, на этот раз прошел практически идеально. Неслучайно после приземления («Дискавери», пробыв в полете 12 суток 18 часов и 36 минут, вернулся на Землю 17 июля) командир Стив Линдсей сказал журналистам: «Это был мой четвертый космический полет, и я четыре раза обошел вокруг «шаттла», корабль выглядит так чисто, как никакой до него, у нас было очень мало проблем».
Успешное завершение полета «Дискавери» позволило НАСА перейти к «рабочим» полетам. Миссия STS-115, старт которой был запланирован на конец августа 2006 года, стала второй после трехлетнего перерыва миссией по строительству МКС. Запуск «Атлантиса» пришлось перенести на вторую неделю сентября из-за плохой погоды. 25 августа в корабль даже попала молния, впрочем, такая «встряска» вреда «шаттлу» и другим системам не принесла.

В итоге «Атлантис» стартовал 9 сентября. Снова на случай нештатной ситуации была запланирована спасательная экспедиция. А непосредственно перед стыковкой с МКС, «шаттл», находясь на расстоянии 180 м от станции, сделал кувырок. Это позволило экипажу МКС полностью сфотографировать теплозащитное покрытие «Атлантиса» и, передав снимки на Землю, проверить его на предмет повреждений. Каких-либо отклонений от нормы зафиксировано не было. Утром 21 сентября «Атлантис» совершил посадку в Космическом центре имени Кеннеди на мысе Канаверал.

После успешного возобновления полетов руководство НАСА заявило, что отныне миссии «шаттлов» на некоторое время будут посвящены исключительно доставке грузов и оборудования на МКС. Долгое время без работы пребывал третий из оставшихся «челноков» — «Индевор». После полета в ноябре 2002 года он почти пять лет оставался на Земле, был модернизирован и, наконец, 8 августа 2007 года отправился в свой 20-й полет. Миссия STS-118 была примечательна тем, что в ней участвовала Барбара Морган. В 1985 году она была назначена дублером Кристы Маколифф, погибшей при взрыве «Челленджера». Когда НАСА отказалось от программы «Учитель в космосе», Барбара вернулась преподавать в школу, но в 1998 году снова попала в отряд астронавтов. Она была назначена в экипаж миссии STS-118, полет которой должен был состояться в ноябре 2003 года, но был отложен из-за катастрофы «Колумбии». И только в 2007-м Барбара Морган наконец-то отправилась в полет, став первым в истории учителем в космосе.

Долгое время строительство МКС было единственной целью полетов «шаттлов». Ситуация изменилась весной 2009 года — миссия STS-125 стала пятым полетом (с 1993 года) к телескопу «Хаббл». Этот полет «Атлантиса» считался самым сложным и даже опасным из всех оставшихся полетов «челноков». Дело в том, что космический телескоп находился на более высокой (до 570 км) орбите, чем МКС, где была гораздо больше вероятность столкновения с космическим мусором, особенно после столкновения двух спутников в феврале 2009 года. Кроме того, в случае повреждения «Атлантиса» на старте его экипаж не имел возможности дожидаться спасательной экспедиции на МКС. На такой случай был предусмотрен перевод систем «Атлантиса» в режим энергосбережения и отправка специальной миссии STS-400 на «Индеворе».

Если бы миссия STS-400 состоялась, это был бы последний полет «шаттлов» — у НАСА осталось бы только два «челнока», и, кроме того, потребовалась бы длительная процедура расследования, устранения причин и т.д., на что уже не было бы ни средств, ни времени. К счастью, она не понадобилась, и «шаттлы» продолжили полеты. Однако время «шаттлов» подходило к концу, изначально устанавливавшийся пятнадцатилетний срок эксплуатации космической транспортной системы был перекрыт уже в два раза.
Первым «на пенсию» ушел «Дискавери». Его последний полет изначально планировался на сентябрь 2010 года. В силу ряда причин, прежде всего технических, а также из-за полученной во время прогулки на велосипеде травмы астронавта Тима Копра и его замены на Стивена Боуэна, миссия STS-133 стартовала только поздним вечером 24 февраля 2011 года. Через 46 часов «Дискавери» пристыковался к МКС, снабжение которой оборудованием и материалами было главной целью миссии.

В 10.57.17 9 марта, спланировав на взлетно-посадочную полосу Центра имени Кеннеди, «Дискавери» завершил свою 27-летнюю карьеру. За это время, с августа 1984 года по март 2011-го, «Дискавери» совершил 39 полетов, провел в космосе 365,5 суток, сделал 5830 оборотов вокруг Земли и пролетел в общей сложности 238,54 млн км.