«Спейс Шаттл». Промежуточные итоги. Часть 4

Пнд, 11/02/2015 - 21:25

Затем настал черед прощаться с космосом «Индевору». Его последний полет долго откладывался из-за задержки старта миссии STS-133 на «Дискавери», а затем из-за трагических обстоятельств, не связанных напрямую с космическими делами. 8 января 2011 года некий Джаред Лофнер, впоследствии признанный душевнобольным, открыл беспорядочную стрельбу на встрече с избирателями в торговом центре города Тусон, штат Аризона. В результате шесть человек были убиты, двенадцать — ранены. Тяжелейшее ранение в голову получила Габриэль Гиффордс — член Конгресса от Демократической партии и жена командира миссии STS-134 на «Индеворе» Марка Келли. Несколько дней она находилась на грани жизни и смерти, и естественно, что ее супруг не мог участвовать в подготовке к полету. Врачам удалось спасти жизнь Габриэль (хотя полностью восстановиться она до сих пор пока не смогла), и когда ее состояние стабилизировалось, Марк Келли вернулся в Центр имени Кеннеди и возобновил подготовку к полету. Мешали старту и технические неполадки, в итоге «Индевор» стартовал только 16 мая 2011 года. Миссия STS-134 была одной из самых длинных в истории полетов «шаттлов» (самым длинным, кстати, был полет «Колумбии» в рамках миссии STS-80 в конце 1996 года — 17 суток 15 часов 53 минуты), она продолжалась 15 дней 17 часов и 38 минут. Обширная программа полета, включавшая среди прочего и четыре выхода в открытый космос общей продолжительностью 28 часов 44 минуты, была закончена к 31 мая, после чего экипаж начал подготовку к возвращению на Землю. Утром 1 июня «Индевор» благополучно приземлился на взлетно-посадочную полосу Центра имени Кеннеди.

И, наконец, последний полет «шаттла». К нему, понятное дело, было приковано всеобщее внимание. 14 сентября 2010 года НАСА объявило состав экипажа миссии STS-335, которая в случае необходимости должна была забрать астронавтов миссии STS-134 на «Индеворе». Было также отмечено, что этот экипаж — командир Кристофер Фергюсон, пилот Даглас Херли и специалисты Рекс Уолхайм и Сандра Магнус — возможно, отправится в космос в ходе последнего полета по программе «Спейс шаттл». Старт миссии предварительно был назначен на 28 июня 2011 года. Впрочем, пока не был решен вопрос с финансированием этого полета, не было и ясно, состоится ли он вообще. 11 октября 2010 года президент Обама подписал закон, давший зеленый свет миссии STS-135.

Сокращение численности экипажа до четырех человек (в последний раз экипаж из четырех астронавтов летал в космос в 1983 году, во время первого полета «Челленджера») было связано с тем, что, поскольку «шаттлы» прекращали полеты, то, собственно, не предусматривалась и спасательная экспедиция — в случае необходимости астронавты возвращались бы на Землю на российских кораблях «Союз». С этим было связано и пребывание экипажа «Атлантиса» в России с 28 по 30 марта 2011 года — астронавты примеряли скафандры и изучали другое оборудование «Союзов».

В ночь с 31 мая на 1 июня «Атлантис» был вывезен на стартовую площадку 39А на мысе Канаверал. 28 июня НАСА объявило, что старт состоится 8 июля в 11.26 по северо-восточному американскому времени (в 15.26 по Гринвичу). 5 июля в 13.00 был включен обратный отсчет. Несмотря на то, что на день старта прогноз погоды был неблагоприятным, руководители полета приняли решение продолжить подготовку к полету.
В 6 утра 8 июля началась закачка жидкого кислорода и водорода в топливный бак, к 9 утра бак был заправлен. В 11 часов экипаж начал надевать скафандры, а в 11.50 астронавты прибыли на стартовую площадку. В 15.29.03 «Атлантис» ушел в свой последний полет. После выхода на орбиту был протестирован робот-манипулятор, а во второй день полета с его помощью было обследовано теплозащитное покрытие корабля; каких-либо заметных отклонений отмечено не было. 10 июля в 15.07 «Атлантис» пристыковался к МКС.
Посадку последнего «шаттла» освещали, без преувеличения, все новостные телеканалы мира. Впрочем, за исключением «историчности» момента, прошла она вполне буднично. 19 июля в 6.28 «Атлантис» отстыковался от МКС. Затем «шаттл» облетел МКС, после чего экипаж еще раз проверил состояние теплозащитного покрытия. К концу следующего дня были завершены все подготовительные работы к посадке. Она была назначена на раннее утро 21 июля, в 5.57 по времени на космодроме Канаверал (9.57 по Гринвичу), за 42 минуты до восхода солнца. В 4.11 «Атлантис» начал 200-й виток вокруг Земли, а еще через минуту руководители полета приняли окончательное решение о посадке. В 4.49 двигатели «челнока» были включены на торможение. Через 3 мин 16 сек «Атлантис» сошел с орбиты и устремился к Земле.

В 5.25, находясь над южными районами Тихого океана, «шаттл» вошел в верхние слои атмосферы. В 5.46 он пересек границу штата Флорида. Затем, совершив разворот на 240°, точно в назначенное время «Атлантис» спланировал на ВПП № 15 Космического центра имени Кеннеди.

* * *
Итак, после 135 полетов «шаттлы» заняли свои места в музеях: экспериментальный «Энтерпрайз» — в Морском и аэрокосмическом музее в Нью-Йорке, «Дискавери» — в Смитсоновском институте в Вашингтоне, «Индевор» — в Калифорнийском научном центре в Лос-Анджелесе, а «Атлантис» — в Центре имени Кеннеди. Пришло время итогов и выводов.