Американская ракета наземного базирования SM-65 «Атлас»

Пт, 12/18/2015 - 13:32

Запуск ракеты SM-65D «Атлас» D

Транспортировка ракеты SM-65D «Атлас»D

Отработка конструкции

Первоначально, в соответствии с практикой, принятой в то время в ВВС США, «Атлас» рассматривался как беспилотный бомбардировщик и имел обозначение ХВ-65. В 1955 г. его сменили на «ракетный» индекс SM-65 (SM — Strategic Missile). Отработка конструкции осуществлялась поэтапно — с целью сведения к минимуму технического риска. Первая опытная партия ракет «Атлас» А, имевших обозначение X-11 (тоже «самолетное», применяемое для экспериментальных летательных аппаратов; применялось также обозначение SM-65A), представляла собой, фактически, макеты, снабженные лишь стартовыми двигателями XLR-89-1 суммарной тягой (в вакууме) 154730 кгс. Изготовили 12 экземпляров Х-11, первые три из которых использовались для наземных статических испытаний. 11 июня 1957 г. состоялся первый пуск «Атласа» А. Ракета успешно поднялась со стартовой площадки комплекса на мысе Канаверал, но около минуты спустя один из стартовых ускорителей оторвался, и, чтобы избежать падения ракеты на населенные районы, ее пришлось взорвать. При втором пуске 25 сентября 1957 г. ракету пришлось уничтожить через три минуты после старта. Несмотря на эти неудачи, ракетно-ядерная гонка сверхдержав диктовала темп: 5 октября 1957 г., на следующий день после запуска советского «Спутника», министр обороны США отдал приказ о развертывании межконтинентальных баллистических ракет — четырех эскадрилий, вооруженных «Атласами», и четырех — «Титанами». Все эти части, сведенные в 1-ю дивизию стратегических ракет, должны были достичь боеготовности к декабрю 1962 г. Также в соответствии с этим приказом на авиабазе Ванденберг в южной Калифорнии создавался учебный центр подготовки ракетчиков.

Проблемы со стартовыми ускорителями «Атласа» удалось решить к концу 1957 г. 12 декабря состоялся первый успешный пуск — ракета преодолела дистанцию 990 км (напомним, что на Х-11 маршевый двигатель не работал — действовали лишь стартовые ускорители). Последний из восьми запусков «Атласа» А состоялся 3 июня 1958 г. А месяц спустя, 9 июля, была запущена первая ракета Х-12 (она же «Атлас» В, она же SM-65B) в конфигурации с тремя двигателями: двумя стартовыми XLR-89-5 суммарной тягой 154730 кгс и маршевым XLR-105-5 тягой 37000 кгс. По «традиции», испытание оказалось неудачным, но уже 2 августа 1958 г. «Атлас» В преодолел дистанцию в 4130 км. В ходе последующих пусков дальность полета постепенно увеличивалась. В общей сложности состоялось девять пусков Х-12 по баллистической траектории, из них пять удачных. 28 ноября 1958 г. удалось достичь максимальной дальности полета 10450 км. Таким образом, задача создания межконтинентальной баллистической ракеты была решена.

Еще один пуск «Атласа» В (седьмой по счету) стал первой попыткой применить эту ракету для запуска космических аппаратов. 18 декабря 1958 г. с ее помощью был выведен на орбиту спутник SCORE (Signal Communications by Orbiting Relay Equipment) — первый в мире спутник связи, применявшийся для экспериментов с ретрансляцией радиосигналов. Кроме того, с его борта транслировали (в магнитофонной записи) рождественское обращение президента США Дуайта Д. Эйзенхауэра.

Третьей серией прототипов «Атласа» стали ракеты SM-65C («Атлас» С), на которых собрали воедино все элементы системы управления, отрабатывавшиеся поначалу в отдельности. Первый пуск «Атласа» С состоялся 23 декабря 1958 г. Из шести состоявшихся запусков успешными были только три, но это не помешало признать ракету годной к принятию на вооружение.