Американская ракета наземного базирования SM-65 «Атлас»

Пт, 12/18/2015 - 13:32

Реализация потенциала

Несмотря на определенные технические проблемы и прежде всего — низкую надежность, «Атлас» D, по мнению американских военных, отвечал поставленным перед МБР требованиям. Но у системы оставалась «ахиллесова пята» — весьма уязвимая радиокомандная система наведения. 24 апреля 1958 г., когда испытания опытных образцов «Атласа» еще шли, но были все основания надеяться на их успешное завершение, было принято решение об адаптации для этой МБР инерциальной системы наведения, разрабатывавшейся фирмой «Бош Арма» для ракеты более тяжелого класса «Титан». Параллельная разработка двух систем наведения превышала возможности конструкторского отдела «Бош Арма», но, поскольку МБР «Титан» находилась, образно говоря, еще «в пеленках», приоритетной признали создание системы для «Атласа».

Модификация ракеты с новой системой наведения получила обозначение SM-65E «Атлас» Е. Помимо инерциальной системы наведения, она получила новую силовую установку МА-3 (МА-2 обозначался комплекс двигателей, устанавливаемый на «Атласе» D, а МА-1 — на «Атласе» В/С). Тяга ее была такой же, как у предшественника, но надежность удалось существенно повысить. Вместо единой системы турбонасосов подачи топлива и окислителя для двигателей первой и второй ступеней теперь применили отдельные. Применили и новую головную часть Mk4 с зарядом W-38 мощностью 3,75 Мт. Пытаясь повысить живучесть системы, изменили конструкцию стартового «саркофага», сделав его заглубленным — по сути, над поверхностью земли выступала лишь сдвижная крыша. Такое укрытие было способно выдержать давление ударной волны до 25 атмосфер.

Отработка новых элементов, предназначенных для «Атласа» Е, проводилась постепенно. 8 марта 1960 г. состоялся первый пуск ракеты SM-65D, снабженной инерциальной системой наведения. 11 октября того же года была запущена ракета «Атлас» Е с новой силовой установкой и системой наведения, а 15 ноября состоялись испытания головной части Mk4 — для этого использовали ракету «Атлас» D. Наконец, 24 февраля 1961 г. был произведен первый пуск полностью укомплектованной ракеты «Атлас» Е. Пуск осуществили с новой ракетной базы Фэрчайлд (шт. Вашингтон), где уже велось формирование первой эскадрильи, получавшей на вооружение SM-65E — 567-й СРЭ. Поскольку штатные «саркофаги» к тому времени еще не были готовы, ракету запустили с временной открытой позиции. 7 июня 1961 г. состоялась первая попытка запуска «Атласа» Е из «саркофага», завершившаяся неудачей — ракета взорвалась на старте, полностью уничтожив пусковую установку. Несмотря на это, поставки SM-65E продолжались, и 11 ноября 1961 г. 567-я СРЭ была объявлена боеготовой. Первый же успешный пуск «Атласа» Е со штатной пусковой установки состоялся лишь 28 февраля 1962 г. К тому времени боеготовыми числились уже три эскадрильи SM-65E (с 1962 г. — PGM-16E): помимо 567-й СРЭ развернули 548-ю эскадрилью на авиабазе Форбс (шт. Канзас), а на базе Уоррен в дополнение к двум эскадрильям «Атласов» D сформировали 566-ю СРЭ с «Атласами» Е.
Все эскадрильи SM-65E имели по 9 пусковых установок, но, в отличие от стартовых комплексов SM-65D, сгруппированных в «кусты» из трех ПУ и одного командного пункта, теперь каждая ПУ имела свой собственный командный пункт. Это, во-первых, позволило рассредоточить огневые позиции на значительно большей площади, а во-вторых — дало возможность осуществлять залповый пуск всех ракет эскадрильи (их предстартовая подготовка осуществлялась одновременно).

В комплексе «Атлас» Е не удалось, однако, устранить еще один весьма существенный недостаток — уязвимость пусковых установок. Даже железобетонные наземные «саркофаги» не могли противостоять достаточно близкому ядерному взрыву. Таким образом, ракеты «Атлас» D и Е могли рассматриваться лишь как оружие первого удара — в случае превентивного удара противника большинство их позиций с высокой долей вероятности были бы уничтожены.

В поисках решения вновь обратились к «младшему брату» «Атласа» — ракете «Титан». Эта МБР изначально проектировалась с расчетом на базирование в подземных шахтах. Правда, старт непосредственно из шахты в конце 50-х гг. считался еще слишком сложным в техническом отношении и рискованным — перед пуском заправленная ракета на стартовом столе поднималась из шахты. В начале 1960 г. было принято решение о развертывании по такой схеме и ракет «Атлас». Новая модификация SM-65F «Атлас» F (с 1962 г. — HGM-16F) отличалась от «Атласа» Е лишь деталями топливной системы, рассчитанной на заправку при нахождении в шахте.

Шахта для «Атласа» имела глубину 53,37 м и диаметр 15,86 м. Шахта выдерживала давление до 100 атмосфер, и для ее уничтожения требовалось прямое попадание ядерным зарядом или взрыв термоядерной боеголовки в непосредственной близости. Оборудование шахты обеспечивало довольно небольшой интервал от момента открытия крышки шахты до пуска ракеты — всего две минуты. Хотя постоянное нахождение ракеты в заправленном состоянии было противопоказанным, в кризисной ситуации SM-65F могла пребывать в таком состоянии некоторое время (несколько дней или даже недель), что обеспечивало существенное уменьшение времени реакции.

Первый пуск SM-65F с наземной пусковой установки состоялся 6 августа 1961 г. и оказался неудачным. Но вторая попытка, предпринятая 22 августа, завершилась успехом. Год спустя, 1 августа 1962 г., состоялся первый пуск с шахтной позиции. К тому времени строительство стартовых позиций для «Атласов» F шло полным ходом, и уже 9 сентября 1962 г. была объявлена боеготовой первая эскадрилья с такими ракетами — 550-я СРЭ на базе Шиллинг (шт. Канзас). К концу года были развернуты еще пять таких частей: 551-я СРЭ (Линкольн, Небраска), 577-я (Алтус, Оклахома), 578-я (Дайс, Техас), 579-я (Уокер, Нью-Мексико) и 556-я (Платтсберг, Нью-Йорк). Эскадрильи SM-65F включали по 12 пусковых установок.
Уже в конце октября 1962 г. пять развернутых к тому времени эскадрилий «Атласов» F в связи с Карибским кризисом были приведены в повышенную боеготовность — их ракеты находились в шахтах в заправленном состоянии. Опыт эксплуатации жидкостных ракет на шахтных позициях вскрыл ряд проблем. В частности, пары топлива и окислителя при контакте со стальной облицовкой стен шахты приводили к образованию углеводородов (например, метана), в результате чего создавалась угроза взрыва. Весьма опасной была процедура заправки ракеты: утечку топлива в шахте было весьма трудно обнаружить, а взрывоопасная концентрация паров достигалась очень быстро. В этом отношении невезучей оказалась 579-я СРЭ: в ней при заправке топливом ракет произошло три взрыва

(1 июня 1963 г., 13 февраля и 9 марта 1964 г.). В результате шахты №№ 1, 2 и 5 были полностью разрушены и впоследствии не восстанавливались, а количество ракет, находившихся на боевом дежурстве в 579-й эскадрилье, уменьшилось до девяти. Из других частей пострадала лишь 577-я СРЭ — в ней одна шахта была разрушена взрывом 14 мая 1964 г.
Карьера «Атласов» в частях Стратегического авиационного командования оказалась непродолжительной — на смену им шли более удобные в эксплуатации твердотопливные МБР «Минитмэн». Уже 24 мая 1963 г. было принято решение о снятии с вооружения ракет «Атлас» D и Е. 1 мая следующего года сняли с боевого дежурства 576-ю СРЭ, а до 1 октября — все остальные эскадрильи, вооруженные ракетами модификации D. 4 января 1965 г. было отменено боевое дежурство всех ракет «Атлас» Е, а вывод этих ракет со стартовых позиций завершился к концу марта. Ненадолго пережили их и ракеты шахтного базирования — 12 апреля 1965 г. была снята с позиции последняя ракета «Атлас» F из состава 551-й СРЭ. В общей сложности изготовили около 350 МБР «Атлас», а максимальное число одновременно развернутых на позициях составляло 129 единиц.
Гораздо дольше служили «Атласы» в качестве ракет-носителей. Именно такая ракета 20 февраля 1962 г. вывела на околоземную орбиту корабль «Меркюри» («Френдшип» 7) с Джоном Гленном на борту, ставшим тем самым первым американским астронавтом. В дальнейшем была создана целая гамма ракет-носителей семейства «Атлас», последняя модификация которого — «Атлас» V — будет использоваться для запусков спутников до 2020 года!